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PREGUNTAS FRECUENTES
Preguntas Frecuentes de los Pacientes con Cáncer
Preguntas Frecuentes de los Pacientes con Cáncer
U
no de los rasgos sobre salientes de los pacientes en la actualidad es su participación en la toma de decisiones relacionadas con el tratamiento del cáncer.
Para poder tomar decisiones deben estar informados y para ello deben encontrar el espacio en el cual poder preguntar y obtener respuestas honestas para aclarar sus dudas.

Desde el año 1998 hemos realizado en forma anual una reunión pública bajo la conducción de Fanny Mandelbaum a la que llamamos “Sin miedo al cáncer”, desde entonces hemos ido guardando las preguntas que el público nos formula y a esta base de datos hemos ido incorporando las preguntas de nuestros pacientes.

Ningún espacio virtual puede reemplazar al consultorio de oncología, pero es posible que un paciente encuentre aquí alguna de las preguntas que tiene y se anime a hacérsela a su médico. Hemos sacado todas las que tienen que ver con algún problema personal puntual y hemos seleccionado todas las preguntas de carácter general.

¿Qué es un cáncer?
Un cáncer es un tumor maligno. Se origina en una célula que puede estar localizada en cualquier parte del organismo y que, debido a una serie de mutaciones adquiere alguna o todas las características siguientes:

  • Crece descontroladamente sin que el organismo pueda regularlo.
  • Es capaz de vivir indefinidamente mientras tenga nutrientes.
  • Invade los tejidos vecinos.
  • Forma nuevos vasos sanguíneos para nutrirse.
  • Es capaz de dar lugar a metástasis (siembras tumorales que son capaces de crecer en un órgano alejado del sitio en el cual se originó).

Hay una gran variedad de cánceres (más de 300) dependiendo del órgano en el cual se originen y el tipo de célula del cual derivan.

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¿Todos los Cánceres son iguales?
No.
Tanto porque se originen en órganos diferentes como por el tipo de célula que ha mutado hay distintos tipos de cánceres: leucemias (si se originan en células de la médula ósea), linfomas (si se originan en los ganglios linfáticos), carcinomas (si se originan en tejido epitelial), adenocarcinomas (si se originan en glándulas), sarcomas (si se originan el el tejido mesenquimático), tumores germinales (si se originan en células parecidas a las que dan lugar al embrión),etc.

También es importante notar que no se comportan de la misma manera un adenocarcinoma de la glándula mamaria con respecto a un adenocarcinoma de la glándula parótida.

Tampoco se comportan exactamente igual un adenocarcinoma de mama de una mujer de 35 años o un adenocarcinoma de mama de una mujer de 75 años.

Del mismo modo que no tienen la misma evolución un adenocarcinoma de mama de una mujer de 75 años con receptores hormonales positvos y un adenocarcinoma de mama de una mujer de 75 años con receptores hormonales negativos.
Por tanto la respuesta a esta pregunta es No. No todos los cánceres son iguales ni se comportan de la misma manera, aún cuando en el microscopio puedan ser indistinguibles.

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¿Hay relación entre el estado de ánimo y el Cáncer? Por ejemplo ¿La depresión?
No se sabe. Se sospecha que sí.

Hay numerosos estudios que han tratado de correlacionar aspectos psicológicos con el cáncer sin embargo los resultados son contradictorios. El estudio de la depresión y el cáncer comenzó con el propio Galeno que postuló quelas metástasis (siembras a distancia) eran acúmulo de bilis negra (“melan-cholé” – melancolía) y se veían con mayor frecuencia en los temperamentos en los cuales predominaba este humor (probablemente vió metástasis de melanomas – “melan-omas”).
El estudio que aportó a esta relación fue el estudio prospectivo de una promoción de  Harvard seguidos durante cincuenta años en los que se relacionó el tipo de personalidad con enfermedades (personalidades agresivas eran más afectados por úlceras duodenales e infartos y personalidades más depresivas por cáncer).

Sin embargo la mayor dificultad no reside en considerar tal relación sino en cómo estudiarla, pues la mayor parte de la vida de un tumor es indetectable. Cuando un tumor tiene 1 centímetro cúbico tiene nueve mil millones decélulas y ha vivido entre cinco y ocho años, por lo tanto relacionar un evento, una pérdida o una reacción emocional al origen y la evolución del tumor supondría rastrear situaciones que acontecieron una década antes de quese evidenciara.

De todas maneras el tema se complejiza si consideramos que hay una serie de conductas relacionadas con el riesgo de padecer cáncer (tabquismo, sedentarismo, obesidad, exposición solar) que pueden estar relacionadas con la personalidad. Por lo tanto el tema está lejos de estar cerrado, sin embargo no hemos podido todavía establecer una relación causal entre los estados del ánimo y la posiblidad de desarrollar un tumor.

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¿Qué es la Quimioterapia?
La quimioterapia es una de las armas terapéuticas contra el cáncer junto con: cirugía, radioterapia, inmunoterapia, hormonoterapia, terapias orientadas a blancos moleculares.

Consiste en la aplicación de agentes quimioterápicos, que son tóxicos a nivel celular y de esa manera causar la muerte de las células tumorales, por eso se llaman tambien cito-tóxicos. Por supuesto que ha diferencia de lo que sucede con la quimioterapia contra agentes infecciosos, la quimioterapia antitumoral es más tóxica debido a que las células tumorales y las células normales son muy parecidas entre sí, lo que las diferencia es su comportamiento más que su estructura.
Debido a ello las células normales que crecen rápido pueden sufrir la muerte ante la exposición a la quimioterapia, por eso se cae el cabello, bajan los glóbulos bláncos, se reducen las plaquetas o aparecen llagas en el aparato digestivo. Auque cada toxicidad es variable para cada agente quimioterápico.

La mayoría de las quimioterapias se administran por vía intravenosa pero pueden darse también por vía intra-arterial, subcutánea, intramuscular, intra-raquídea, intravesical, intrapleural, intraperitoneal, intravitrea o en aplicaciones tópicas.

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¿Todas las quimioterapias te dejan pelada?
No todas las quimioterapias producen caida del cabello. Algunas tienen con  mucha frecuencia esta toxicidad, como es el caso de las antraciclinas, debido a que este tipo de drogas se emplea en muchos pacientes con cáncer demama (que es uno de los tumores más frecuentemente tratados)la frecuencia de alopecía es alta. Otras familias de drogas que producen esta toxicidad son los taxanos, el cisplatino, etc.

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¿Porque voy a estar pelada por 4 meses, si la Quimioterapia dura 6?
La caída del cabello no se produce inmediatamente sino entre la tercera y sexta semana luego de comenzar la quimioterapia, del mismo modo el cabello vuelve a crecer intraquimioterapia y lo hace con tres características: es más débil, es más enrulado y el ritmo de crecimiento es de un centímetro por mes.
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¿Se me va a caer también el pelo de las cejas, pestañas y pubis?
Es posible que con algunos tratamientos  o en algunas pacientes se produzca alopecía total (caída del cabello, el vello axilar y pubiano, pestañas y cejas) pero esto no es frecuente. El cabello está prácticamente todo en crecimiento (90%) no así el vello axilar o púbico y mucho menos nuestras pestañas o cejas, por ello el pelo de estos sitios es “más resistente” o “insensible” a la quimioterapia.
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¿Porque se hace una sesión cada 3 semanas y no cada menos? ¿Es porque es tan fuerte el tratamiento o porque? ¿Seria como una "vacuna"?
Cada uno de los esquemas que se emplean tienen una o más drogas que lo componen, cada droga tiene estipulada la dosis, la vía de administración(oral, intravenosa, intramuscular, etc) , la forma de administración (en bolo, infusión corta, infusión larga, etc) y el intervalo (diario, semanal, cada tres semanas, etc) de administración y los fármacos que se emplean en forma concomitante (corticoides, antieméticos, antialérgicos, antidiarreicos olaxantes, etc) Esto está definido luego de estudios de investigación con seres humanos en sus distintas fases: Fase I, Fase II y Fase III.

Acortar la frecuencia de administración exige conocer la seguridad del tratamiento sugerido ya que puede aumentar notablemente la toxicidad y alargar la frecuencia de administración supone conocer la eficacia de la nueva modalidad porque largos intervalos pueden hacer ineficaz al tratamiento.

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¿Alguien alguna vez se murió por la quimio?
Lamentablemente si.

Todos los esquemas de quimioterapia pueden causar una toxicidad que puede causar la muerte de un paciente. Cuando se estudia la toxicidad de una droga o esquema, se hace incrementando en forma progresiva y pautada, hasta quese llega a la dosis y forma de administración que la mayoría de los pacientes pueden tolerar manteniendo la eficacia del esquema contra el tumor.

A diferencia de todos los demás fármacos que se emplean en medicina la quimioterapia contra los tumores es un tratamiento en el cual el efecto de la droga en la célula tumoral (eficacia) y el efecto de la droga en la célulanormal (toxicidad) es exactamente el mismo. ¿Por qué entonces no se matan todas las células normales? Porque las células normales son más fuertes que las células tumorales, se recuperan más rápido de la toxicidad, son menos sensibles al efecto de la quimioterapia, excepto aquellas células que se multiplican rápidamente en el organismo.
Es muy importante que el paciente recabe toda la información que necesita saber sobre la toxicidad del tratamiento indicado, el consentimiento informado de los pacientes que van a quimioterapia debe tener en forma sintéticalos riesgos más importantes a los que se expone la vida del enfermo.

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¿Es posible que durante la quimioterapia se mueran también todas las células "buenas"/"normales"?
No es posible matar a todas las células normales a menos que se empleen dosis excesivamente tóxicas. Por ejemplo en los esquemas de altas dosis y transplante autólogo de médula ósea se emplean agentes quimioterápicos a dosiscapaces de destruir a todas las células de la médula ósea y por eso es necesario resembrar la médula con células previamente extraídas.
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¿Este tratamiento puede tener otra incidencia o daño en mi cuerpo, a futuro? ¿Puedo perder mi fertilidad?
La toxicidad de los agentes quimioterápicos a nivel gonadal se ha estudiado desde hace mucho tiempo.Sin embargo dos circunstancias han llevado a estudiar este problema con mayor profundidad en los últimos 10 años: en primer lugar el desarrollo de las técnicas de fertilización asistida y preservación de células germinales o embriones, y en segundo lugar la frecuencia cada vez mayor de pacientes jóvenes con cáncer sin descendencia.

Esto hace que la que la fertilidad futura sea un problema que se discute cada vez más en el consultorio oncológico.

Es muy importante que los centros oncológicos que atienden pacientes pediátricos, adolescentes y jóvenes menores de 35 años cuenten con el asesoramiento de centros expertos en fertilidad, esto permite poder analizar junto con el paciente y su familia la mejor estrategia para tratar de preservar la fertilidad futura en estos pacientes.

También en esta línea se analizan las toxicidad es alejadas de los tratamientos quimioterapia en los pacientes jóvenes: el desarrollo pondo-estatural, el desarrollo intelectual ,la osteoporosis, las afectaciones sensoriales, la toxicidad cardiaca, hepática o renal alejadas, los segundos tumores generados por la quimioterapia o por la radioterapia, todo ello ha llevado a desarrollar esquemas que sin perder la eficacia sean más seguros y generen menos problemas a largo plazo, esto se conoce en la práctica médica como prevención terciaria.

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Mientras hago la quimio, supongamos que empiezo a hacer ejercicio aeróbico, caminar, correr, etc... ¿Tengo que tener algún cuidado en particular? ¿Cuál?
La actividad física durante la quimioterapia es muy importante, pero hay que tener presente que el día de la quimioterpia todos los pacietnes, independientemente del tipo de quimioterapia que relicen, están muy cansados –como si hubieran dado un exámen- por lo cual ese día es preferible que no se esfuercen.

Del mismo modo que el ejercicio saludable no es extenuante ni de alta competencia, caminar, nadar, aerobics, bicicleta, de 30 a 45 minutos tres a cinco veces por semana es lo más adecuado.

El otro punto a considerar es que dependiendo del esquema puede producirse un descenso de los glóbulos blancos (por lo cual el paciente tiene mayor riesgo de infectarse) o de las plaquetas (por lo cual corre mayor riesgo de sangrado si sufre un traumatismo). En la mayoría de los esquemas esto se produce entre los diez y los diecisiete días luego de la administración de quimioterapia. En ese momento hay que abstenerse de ir al gimnasio.

Lo que no es recomendable en absoluto es consumir ningún tipo de vitaminas, medicamentos, suplementos dietéticos o anabólicos que se comercializan en los gimnasios, todos ellos pueden tener efectos adversos severos con la quimioterapia o, en algunos casos, competir con su eficacia.

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¿Hay alguna comida que sea aconsejable suprimir durante el tratamiento de quimioterapia? ¿Porque?
Para los medicamentos oncológicos que se dan por vía oral hay recomendaciones con respecto a la alimentación que hay que tener en cuenta. Unos se deben tomar con las comidas (Ej: Ketoconazol en altas dosis se absorbe mejor si se come manteca), otros hay que tomarlos dentro de los treinta minutos después de la comida (Capecitabina), algunos no deben tomarse con jugo de pomelo (Sunitinib), etc.

Para los medicamentos que se dan por vía intravenosa en cambio no hay recomendaciones alimentarias tan claras.

Para la mayoría de los fármacos lo que se recomienda es que el día del tratamiento y durante 24 ó 48 horas después de la quimioterapia se coma una dieta liviana, sin frituras y con abundante agua.

Hay que hacer notar que algunos medicamentos (Ciclofosfamida-Cisplatino-Doxorubicina) pueden alterar el gusto en la boca (ácido, metálico, dulzón) y cuándo eso sucede cierto tipo de alimentos como las carnes pueden percibirse más amargas, esto además puede causar náuseas, en ese caso es recomendable hacer una dieta líquida, fresca (eventualmente con helados) durante 48 horas.

También debemos tener presente que ciertos medicamentos como los corticosteroides pueden aumentar la glucemia y hacer más difícil el control de la diabetes durante su administración.

Otros medicamentos como el ondasetrón que se emplea para prevenir las náuseas pueden causar constipación por lo cual una dieta con abundantes líquidos y frutas alivia este síntoma.

Dado que la quimioterapia puede causar llagas en la boca una semana después de administrarla es conveniente abstenerse de consumir sustancias ácidas (jugos de cítricos) en ese momento porque aumenta el dolor.

Cuándo la quimioterapia causa diarrea no sólo deben emplearse fármacos para combatirla sino una dieta astringente.

Cuándo el paciente tiene las defensas bajas (neutropenia) se recomienda que se abstenga de las ensaladas crudas, que coma todo cocido y la fruta que consuma debe ser pelada, ya que la piel de la manzana, el durazno, damasco, ciruela o de las uvas, a pesar de estar correctamente lavadas puede ser vehículo de gérmenes.

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¿Debería ir también a mi oftalmólogo antes/durante la quimioterapia?
Si nosotros transformamos la pregunta en ¿qué profesionales conviene ver antes de la quimioterapia?

Sin lugar a dudas al odontólogo. Cuando se realiza quimioterapia frecuentemente bajan las defensas y un foco frecuente de infección son las piezas dentarias en mal estado. Es más, si una pieza dentaria se daña y el paciente está con bajas defensas puede haber complicaciones graves relacionadas con el tratamiento odontológico.

Por eso nunca debe olvidarse la consulta odontológica antes de empezar la quimioterapia.

¿Qué otro profesional? Aquel que esté controlando una afección que pueda empeorar con la quimioterapia: algunos fármacos pueden ocacionar cataratas (Tamoxifeno), otros empeorar la diabetes (corticoides), otros causar aumento de la presión arterial (Bevacizumab – Sunitinib), otros causar osteoporosis (Anastrazol-Letrozol), otros empeorar las crisis de gota o hiperuricemia, hay fármacos que pueden desencadenar o empeorar una insuficiencia renal, etc.

Durante la confección de la historia clínicael médico oncólogo recaba todos estos antecedentes para seleccionar el mejor tratamiento posible para el enfermo y organizar las consultas previas al tratamiento de quimioterapia.

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¿Crees que me podes poner en contacto con algún paciente que, siendo joven, haya pasado por un tratamiento parecido al mío y que ahora este muy bien y tenga ganas de ayudar?
Esta es una de las preguntas más importantes para los pacientes jóvenes. Más allá de lo que decimos los médicos hay ciertas experiencias que sólo pueden ser compartidas entre pares.

Los recursos, los trucos, los sinsabores, las ideas, las angustias que se viven durante la quimioterapia forman parte de las experiencias límites en la vida y a veces la fuerza de los otros es el mejor medicamento para nuestra ansiedad y nuestro miedo a lo desconocido.

Siempre hay personas dispuestas a compartir su experiencia y sus vivencias para ayudar a otros. Esta solidaridad entre pacientes es una red que siempre podemos utilizar para ayudar a nuestro paciente.

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¿Puede pasar que mi cuerpo no resista la quimioterapia?
Aún cuando las dosis de la quimioterapia están cuidadosamente planificadas, aún cuando hay con la mayoría de los esquemas mucha experiencia, aún cuando se apliquen con el mayor cuidado posible para evitar un error… siempre hay un componente desconocido en cada administración de cualquier medicamento y es cómo va a reaccionar un paciente concreto a éste fármaco.

Cuando se hace quimioterapia se dá un tóxico para matar células humanas tumorales a sabiendas que se pueden dañar a células humanas normales. Es decir cuándo yo doy un fármaco antiinfecciosos doy un tóxico para bacterias a un ser humano, pero cuando doy un fármaco antitumoral estoy intoxicando a un humano. Por eso se dice que hacer quimioterapia sin toxicidad es tán difícil como preparar un remedio que destruya el oído derecho y deje indemne el oído izquierdo. Esta metáfora no es del todo cierto porque hay muchas más diferencias entre células tumorales y normales que entre ambos oídos, pero como ejemplo para explicar la razón de la toxicidad de la quimioterapia vale.

Lo importante de esta pregunta, muy frecuente cuando se firma el consentimiento para la quimioterapia, es explicar al paciente los riesgos y los beneficios del tratamiento que indicamos. Hablar abiertamente de estos temas ayude a que el paciente tome la decisión con mayor libertad. No hace mucho tiempo de “esto no se hablaba” y los pacientes sufrían no sólo las consecuencias  de la quimioterapia sino que además debían tolerar las mentiras que utilizábamos para explicarlas.

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¿Porque otras personas en mi situación no se hacen quimioterapia?
Cada uno de los casos clínicos tiene por lo menos tres componentes que son totalmente originales: el tipo de tumor, el tipo de paciente y el momento presente en el cual se analiza el problema.

Bajo la palabra cáncer se cobijan situaciones clínicas totalmente distintas: tumores altamente curables que nunca dan metástasis, tumores curables a pesar de las metástasis, tumores incurables que acompañarán al paciente muchos año y tumores lamentablemente muy agresivos y mortales.

Esto es importante recalcarlo porque no siempre lo que parece lo mismo es lo mismo. A veces las diferencias más importantes son sutiles.

En segundo lugar el paciente. Cuánto más joven, más sano y más activo sea un paciente más posibilidades de tratamiento tiene.

En tercer lugar el presente. El conocimiento médico cambia en forma constante y continua. Hay pacientes que ayer no tratamos y hoy trataríamos. Hay pacientes que ayer tratamos y hoy no trataríamos. Uno debe estar seguro de que la recomendación que le da a un paciente es la mejor disponible al día de hoy ¿qué pasará mañana? Nadie lo sabe.

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¿Puedo tener todas las relaciones sexuales que quiera?
La sexualidad durante la quimioterapia es algo poco y mal estudiado.

En general la libido está disminuida luego del diagnóstico de cáncer,  por la preocupación de tener que hacer tratamientos, laboratorio, estudios, esperar los resultados, ver al médico, etc. Sino también por los efectos secundarios del tratamieno: cansancio, nauseas, vómitos, inapetencia, diarrea, constipación, dolores,insomnio, etc. Pero además ciertos fármacos pueden ocacionar sequedad vaginal (dolor ante la penetración) o disfunción eréctil (impotencia masculina).

Hay una recomendación formal a no embarazarse ni embarazar cuando se está recibiendo quimioterapia (por lo tanto aquellas parejas que no deseen utilizar métodos anticonceptivos deberán recurrir a la abstinencia) sin embargo no hay una contraindicación formal para tener relaciones sexuales.

Como consejo general se recomienda que el varón emplee un método de barrera (preservativo) para disminuir las chances de contagiar o contagiarse cualquier enfermedad infecciosa transmisible.

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Preguntas antes de la Quimioterapia
¿Debería pedirle algún producto en particular a mi dermatóloga para prevenir algún efecto colateral?
Durante la realización de quimioterapia pueden afectarse tanto la piel  como el cabello y las uñas. El grado y severidad de afectación depende de cada droga.

La caída del cabello es fundamentalmente del cuero cabelludo: la doxorubicina (una droga roja que se usa para el tratamiento del cáncer de mama entre muchos otros) produce este tipo de efecto, en general se ve a posteriori de cuatro o cinco semanas luego de la aplicación y la caída del pelo es abrupta (esto es así porque el 90 % de los pelos del cuero cabelludo están en división en un momento dado), Al finalizar la quimioterapia el cabello vuelve a crecer a un ritmo de un centímetro por mes, más delgado, más enrulado y más canoso. Otras drogas como los taxanos (Paclitaxel o Docetaxel que se usan para el cáncer de mama, ovario o pulmón entre otros) pueden producir alopecía (caída del cabello) universal (afecta el cuero cabelludo, las cejas, las pestañas,  el vello axilar y pubiano) también se produce entre tres y seis semanas luego de la aplicación y vuelve a crecer al ritmo señalado anteriormente para el pelo del cuero cabelludo. Estas tres medicaciones (Doxorubicina, Paclitaxel y Docetaxel) producen este fenómeno en prácticamente la totalidad de los pacientes, mientras que otras drogas lo hacen en una proporción mucho menor. Algunos tratamientos hormonales (Tamoxifeno e Inhibidores de aromatasas) que bloquean los efectos de los estrógenos producen un tipo de alopecia que afecta la línea media del cabello (virilización) con un pelo más frágil y quebradizo. No hay un tratamiento dermatológico indicado para prevenir o evitar estos efectos.

A veces la afectación del cabello es secundaria a un efecto de las drogas sobre el sistema endócrino, por ejemplo el Sunitinib (que se utiliza para el tratamiento del cáncer de riñón a células claras) puede ocasionar hipotiroidismo y la persona notar que el cabello es mas graso y crece más lentamente.

La toxicidad sobre las uñas es característica del docetaxel, compromete sobre todo a las uñas de las manos y generalmente empieza en el dedo índice, produce debilidad y la uña se despega del lecho ungueal y se quiebra con facilidad. Otras veces puede verse una línea blanquecina horizontal acanalada que va de lado a lado (línea de beau) y que refleja la detención de crecimiento de la  uña por exposición al fármaco (es frecuente con el uso de fluoruracilo, pero puede verse en varios).

La piel se ve notablemente afectada en el caso de algunos fármacos, el más marcado es el caso del Cetuximab. Este anticuerpo bloquea al receptor de factor de crecimiento epidérmico, que es crucial para la vitalidad de las células de la piel, por eso con frecuencia los pacientes que lo reciben tienen una reacción acneiforme (predictora de respuesta y utlidad del fármaco que se emplea en el tratamiento del cáncer de colon) que además de ser molesta es una puerta de entrada de gérmenes. En este caso la consulta a dermatología es fundamental por que se puede prevenir esta reacción y disminuir su severidad.

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¿Me podrián recomendar un entrenador físico personal con experiencia en personas que están realizando quimioterapía?
A esta pregunta concreta la tomaremos en forma más general para analizar el rol de la actividad física y el control de la obesidadluego del tratamiento de un cáncer.

El rol de la actividad física es de gran importancia luego del diagnóstico de cáncer, especialmente del cáncer de mama pero es válido para todos los tumores. Una editorial reciente del Journal of Clinical Oncology (1 de Julio de 2012) da cuenta de esto. Sumariamente el análisis de las evidencias muestran que mantener el peso o reducir alrededor de 3 kg de peso luego del diagnóstico de cáncer de mama e incrementar el ejercicio aeróbico semanal (mínimo 15 Km x semana a 6 Km/h) se acompaña de una significativa disminución de mortalidad o recurrencia del tumor mamario así como aumento del bienestar de las pacientes. Esto se lograría disminuyendo los niveles de insulina (que actúa como una agente promotor del crecimiento celular) y de los mediadores de la inflamación. Desde los tiempos de Hipócrates se recomienda una vida saludable hoy con las herramientas más modernas podemos certificar el acierto de esa recomendación y brindar evidencia científica sobre los mecanismos que logran tal beneficio.

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Mi madre falleció de cáncer de colon a los 67 años. Yo tengo 37. ¿Cada cuánto tiempo es conveniente realizarse una endoscopia?
En aquellas personas con antecedentes familiares de cáncer de colon es conveniente realizar una colonoscopía de todo el colon (hasta el ciego) si aparce algun síntoma (dolor, trastornos evacuatorios o sangre en la materia fecal) a cualquier edad, pero si no tiene ningún síntoma se recomienda a partir de los 40 años, una cada 10 años hasta los 70.
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¿Son hereditarios los canceres vaginal y de cuello de útero?
Ninguno de los dos cánceres son hereditarios.
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Me encontraron un nódulo en la mama derecha, en estos momentos tengo 2 nódulos. ¿Es grave?
Los nódulos mamarios son muy frecuentes, se trata de displasia la mayoría de las veces y casi todos ellos son benignos.
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¿Con qué frecuencia hay que controlar los nódulos?
La frecuencia de los estudios radiológicos depende de la característica de los mismos, puede ser anual o cada seis meses.
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¿Qué estudios son recomendables en los hombres para prevenir cualquier tipo de cancer?
En los hombres se puede prevenir el cáncer de pulmón evitando el tabaco, el cáncer de colon mediante colonoscopia desde los 40 ó 50 años dependiendo de los antecedentes familiares, el cáncer de prostata consultando al urólogo (estudios recientes cuestionan el PSA), el cáncer de la piel evitando la exposición solar y extirpando los lunares de riesgo.

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¿Todos los tipos de cáncer, pueden producir la muerte de una persona?
La muerte por cáncer es debido a la diseminación del mismo, todos los cánceres localizados tienen mucha mayor probabilidad de sobrevivir.
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¿Tengo cáncer de mama y estoy en tratamiento con tamoxifeno, ya pase por quimioterapía y rayos. ¿Puedo aplicarme la vacuna de la Hepatitis B?
Si eres menor de 60 años, se debe estudiar si has estado alguna vez expuesta al virus de la Hepatitits (la mitad de las veces la Hepatitis no da síntomas), para ello se realiza un analisis de sangre. Si el analisis da resultado negativo es recomendable que se vacune.

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Una persona que tuvo cáncer y se curó, ¿Tiene más posibilidades de volver a contraer la enfermedad, que una persona que nunca la ha tenido?
En el Instituto Oncológico Henry Moore, decimos que una persona está curada cuando vuelve a tener el mismo riesgo que una persona de su comunidad de igual sexo y edad.
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¿El cancer de mama es hereditario?
Si, el cáncer de mamas tiene un componente hereditario (relacionado con cáncer de mamas y de ovarios, que se expresa por la alteración de los genes BRCA1 y BRCA2, pero también de muchos otros). En ese caso siempre hay más de un familiar, sobre todo familliares que tienen la enfermedad antes de los 40 años de edad. Pero también hay un componente hereditario que no está relacionado con la alteración de genes específicos sino que puede estar relacionado con el hábito de vida, la alimentación u otros factores hereditarios que tambíen vienen con la familia.

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Mi abuela materna, fallecio de cáncer de mama, ¿Debo prestar especial atención a los controles?
Si, el hecho de que tu abuela, sobre todo si es materna, tuvo cáncer de mama obliga a cuidarte más de cerca.
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¿Qué es el GIST?
El GIST es un tumor intestinal que se trata con Imatinib o con otros inhibidores de tirosin kinasa y su pronóstico depende de la respuesta que se obtenga, pues cuanto mayor es la respuesta, mayor es el tiempo de control del tumor que puede ser de muchos años.
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¿Qué son las verrugas genitales y cómo debo tratarlas?
En general las verrugas genitales son papilomas, de origen viral y deben ser tratadas, no porque sean malignas sino porque son contagiosas y tienen una baja probabilidad de malignización luego de muchos años.

Es recommendable consultar un ginecólogo para ver si son solo externas, es decir si no hay lesiones vaginales o de cuello uterino y si afectan sólo a la vulva o tambien hay lesiones alrededor de la zona anal, también es conveniente consultar a un dermatólogo.

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¿Qué tipo de pronostico hay para una persona que se le diagnostico Linfoma No Hodking fenotipo B y padece de Sindrome de Sjogren. Sobre todo como puede reaccionar frente al tratamiento de quimio?
Los linfomas están entre los tumores de mejor pronóstico de todos los cánceres. El pronóstico individual siempre es complejo de establecer porque depende de la extensión de la enfermedad, la sensibilidad a los tratamientos y el estado general del paciente junto con las enfermedades que tiene o padeció.
El Sindrome de Sjögren es mucho más común de lo que pensábamos y como todas las afecciones autoinmunes puede mejorar con los tratamientos contra los tumores.
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Después de la primer quimioterapía, me dijerón que no coma frutas y verduras crudas. ¿Las frutas secas entran dentro de eso?
El consejo de no comer frutas y verduras crudas está relacionado con la posibilidad de que bajen las defensas y que pueda haber contaminación con verduras mal lavadas. Desde esta perspectiva no existen problemas con toda fruta seca que se pela: nueces o almendras, todas las compotas, las frutas cuya cáscara se pela (cítricos, bananas, melón), e inclusive ensaladas bien lavadas en casa.
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¿Qué es el cáncer de Cavum?
El cáncer de Cavum es uno de los diagnósticos de tumores de origen desconocido, en cabeza y cuello. Es un tumor con elevada tasa de curación tratado con quimioterapia y radioterapia pero como todos los tumores hay un subgrupo de pacientes en los cuales a lo largo del tiempo podría reaparecer tanto localmente como en ganglios del cuello o a distancia, sobre todo en los pulmones.

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¿El uso de cicplatino hace que engorde o adelgaze?
El cisplatino es una droga que puede producir toxicidad gastrointestinal y renal, por lo cual se emplean corticoides en el esquema antiemético, eso puede llevar a que tengas una leve retención de líquidos transitoria.
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Para un tumor ubicado entre los 31 y 36 cm aproximados, del esofago, es decir que mide 5 cm. ¿Los rayos suelen ser efectivos? ¿Es posible operar y cuántas son las probabilidades de cura?
La altura en la que está localizado el tumor es importante, así como el compromiso de la pared del esófago, no sólo su extensión en la parte interna. Otro punto importante es si hay o no compromiso en los ganglios o en otros órganos. Si el tumor está localizado y el paciente no tiene contraindicaciones para la cirugía, es conveniente consultar con un cirujano. Si el tumor no fuera quirúrgico puede tratarse perfectamente con quimioterapia y rayos, e inclusive usar la quimioteapia para hacerlo operable.

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Para un tumor que se encuentra en el esófago casi llegando al estómago. Aparentemente no habría otros órganos comprometidos. En el caso que el paciente estuviese en condiciones de operarse. ¿Este tipo de operaciones suelen ser efectivas y existe algún tipo de riesgo?
La cirugía en estos tumores es muy efectiva y, son intervenciones riesgosas que deben ser realizadas por cirujanos expertos, especialmente si antes de la cirugía se realiza quimioterapia o radioterapia.
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Mediante una Ecografía ¿Es posible detectar si existe metástasis?
Los métodos que más se emplean para descartar que un paciente tenga metástasis son: ecografía, tomografía, resonancia magnética, centellograma óseo y tomografía de emisión de positrones, cada uno de ellos tiene indicaciones precisas y órganos en los cuales tienen mejores resultados que en otros.

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¿Es posible que una Ecografía no muestre la existencia de metástasis?
Si, pueden existir casos en los cuales la ecografía no muestre absolutamente nada y la tomografía muestre algo, son pocos casos pero existen.
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¿Qué son los ciclos de quimioterapia?
Los ciclos de quimioterapia pueden consistir en la administración de una o más drogas durante uno o más días, que se repiten de la misma manera en un intervalo determinado, puede ser semanal. Cada dos, tres o cuatro semanas dependiendo del esquema. La repetición de la misma forma es un ciclo.
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¿Qué es un papiloma?
El papiloma es un tumor benigno de la cavidad oral, relacionada con el virus de HPV, en la mayoría de los casos es sumamente importante que sea examinado por un cirujano especialista en cabeza y cuello, pues si es único o pequeño se extirpa y se controla, de lo contrario hay tratamientos específicos que pueden adiministrarse.

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¿Cuánto tiempo después de terminada la quimioterapía, pueden durar los hormigueos en manos y piernas?
El tiempo de duración depende de la droga que se haya usado, si es Oxaliplatino, puede durar hasta dos años.

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¿Es posible operar para sacar el utero, despues de haber hecho quimioterapia y rayos?
Para evaluar si es posible operar, hay que estudiar cuidadosamente como están los órganos que fueron irradiados sobre todo la vejiga y el recto que están muy cerca.
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¿Existen marcadores tumorales para detectar la presencia de tumores o cancer?
Existen algunos tumores que tienen marcadores específicos (sobre todo los tumores germinales y la enfermedad trofoblástica que elevan la betagonadotrofina corionica),el CA125 en ovario, el PSA en prostata, hay otros tumores que tienen marcadores menos sensibles: la eritrosedimentacion en el Hodgkin, el CEA y CA19-9 en colon, El CA 19-9 en Pancreas, la alfafetoproteína en hepatocarcinoma, , pero en la mayoría de los tumores los marcadores son de utilidad cuestionable.
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¿Existen dietas alimentarias recomendables para la prevención del cáncer?
Una dieta equilibrada que lleve a controlar la obesidad, rica en fibras para prevenir el cáncer de colon y actividad física moderada, ingesta alcohólica mínima, NADA DE TABACO, son los consejos que han demostrado poder evitar la aparición de tumores y en el caso de padecerlos tener la mayor sobreviva.
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Al presionar la mama genera secreciones ¿Esto es normal?
Al presionar la mama, no debería salir ningún tipo de secreción, por lo cual es muy recomendable visitar a un mastólogo, que pueda estudiar la secreción para ver si hay algún proceso irritativo o inflamatorio que la produzca. También debe estudiarse la mama más profundamente para descartar algún tumor mediante una mamografía, ecografía o resonancia magnética.
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Un paciente que ha tenido cáncer de testiculo, ¿Puede tener hijos?
En un varón que ha tenido cancer de testiculo luego del tratamiento, es muy fácil de estudiar su fertilidad. Para ello se utliza un espermograma, allí se verá si tiene el número de espermatozoides necesarios, si están vivos y se mueven. Estas tres condiciones vitalidad, motilidad y número son imprescindibles para conocer si un varón es fertil. En el caso de los pacientes con cáncer de testículo frecuentemente son infértiles antes del tratamiento quimioterápico y las drogas pueden afectar la fertilidad de quienes no son infértiles previamente.

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¿Qué es el linfedema?
El linfedema es un problema que se ve con cierta frecuencia cuando se operan o irradian los ganglios de la axila (linfedema de miembros superiores) o de la ingle (linfedema de miembros inferiores) para los oncólogos este es un problema severo porque una vez que se presenta es muy difícil de controlar.
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¿Cuales son las medidas preventivas, acerca del linfedema?
  1. Evitar en lo possible, el vaciamiento ganglionar (cuando se puede usar el ganglio centinela previamente).
  2. Evitar en lo possible, irradiar las zonas ganglionares
  3. Evitar hacer fuerzas con el brazo del lado operado
  4. Evitar las infecciones del miembro superior o inferior operados (sobre todo evitar hacer jardinería que pone en contacto la mano con tierra que contiene bacterias).
  5. Evitar lastimaduras o quemaduras del miembro afectado.
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¿Luego de la quimioterapía la enfermedad puede volver?
Lamentablemente siempre existe el riesgo de que una enfermedad oncológica reaparezca o bien aparezca una nueva, diferente de la anterior. Pero transcurrido un cierto tiempo, que depende de cada tumor, ese riesgo es el mismo que tiene cualquier persona de la comunidad de desarrollar un tumor, ahí es cuando decimos que un paciente se ha curado, cuando uno y otro riesgo son iguales.
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¿Cómo se evalúa la sobrevida luego de la recurrencia de una enfermedad? ¿Desde que apareció o desde que reapareció?
La evaluación se debe realizar de ambas maneras: se puede explicar que tiene una sobrevida de x tiempo, desde el diagnóstico y tuvo una recurrencia en tal fecha y desde entonces su sobrevida es de x tiempo. Porque la pregunta esencial es ¿Desde cuándo puede considerarse curado un paciente, luego de la recurrencia? Desde que transcurre un cierto tiempo libre de toda evidencia de enfermedad, luego de la recurrencia.

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¿Porqué los oncólogos hablamos de sobrevida en lugar de vida?
El término sobrevida se emplea para definir el tiempo de vida luego del diagnóstico. Se dice que un paciente está curado cuando luego del diagnóstico la expectativa de vida después del mismo (sobrevida) es igual a la expectativa de vida de una persona de la comunidad, de igual edad y sexo sin diagnóstico de cáncer. Lo ideal es que tanto la longevidad como la calidad de vida luego del diagnóstico sea igual o mejor que la de cualquier persona de la misma edad y sexo sin el diagnóstico de cáncer.

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¿A qué médico se debe concurrir cuando nota signos de que los lunares han cambiado?
El camino más corto es ir directamente a un dermatólogo para que estudie el lunar y determine si es necesario una biopsia o no.
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¿Qué es la Leucemia Mieloide Aguda?
La leucemia es un cáncer de las células que generan glóbulos blancos, el nombre Leucemia viene del griego Leukos que significa Blanco y fue denominada así por el más grande Anátomo Patólogo de la historia de la medicina: Rudolf Virchow a los 23 años de edad.
Las leucemias se dividen en agudas (aparecen rápidamente) y crónicas (aparecen más lentamente) y de acuerdo a la célula progenitora de la cual provengan: Linfoide o Mieloide (hay otras más). Las Leucemias Mieloides Agudas se tratan con quimioterapia pero depende mucho de la edad y el estado general de los pacientes lo que debe emplearse.
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¿Qué es la quimioembolización?
La quimioembolización consiste en emplear la quimioterapia por vía intra arterial junto con pequeñas esferas que embolizan el tumor y se emplea sobre todo en tumores primarios del higado que se llaman hepatocarcinomas.
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